Chat du Cheshire

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Chat du Cheshire

La manip « Le chat du Cheshire » (du nom du chat dans Alice aux pays des merveilles)  montre l’immensité du travail du cerveau. Que se passe-t-il dans nos neurones ? La réflexion consciente n’est qu’un aspect. Cette manip propose d’effacer, d’une main, l’image d’un visage qu’on observe. Le nez, les cheveux et les oreilles sont escamotés… mais la bouche et les yeux persistent ! Notre univers est perpétuellement construit par notre système perceptif. 

Un masque spécial attend l’expérimentateur. Son œil droit voit en face de lui, où s’assoit un autre visiteur, tandis qu’à gauche un miroir montre le décor. Les deux images cohabitent. Mais quand le visiteur passe sa main rapidement devant son œil gauche, le visage à droite disparaît. Ce mouvement attire l’attention visuelle du cerveau et provoque une disparition partielle du visage regardé. Plus intéressant : si le visage observé sourit, la bouche et les yeux restent suspendus dans les airs, alors que tout le reste est effacé. Si la main s’immobilise, le visage réapparaît.

Cette illusion souligne le riche traitement effectué par notre cerveau sur ce que nous voyons. Notre œil n’a rien d’un appareil photo. Il ne nous montre pas la réalité telle (quelle) qu’elle est, mais effectue un traitement sur l’information avant de la livrer à la conscience. Il perçoit main, nez et bouche séparément, et les traite selon ses priorités. Les objets en mouvement sont plus importants qu’un visage neutre, mais pas autant qu’une émotion !

Cette manip sensibilise le public à l’intérêt de la recherche en neuroscience. Elle permet de saisir les subtilités des maladies et troubles mentaux et de s’émerveiller devant la subtilité et la complexité du cerveau.



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