Fontaine lumineuse

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Fontaine lumineuse

La lumière reste un mystère. Reflets, réverbérations et éclairages sont autant de phénomènes complexes que la science explore.

 « La Fontaine lumineuse » est composée d’un laser qui a été aligné à un jet d’eau. Au lieu de continuer en ligne droite, le laser se réfléchit contre la paroi transparente du filet d’eau. De rebond en rebond, il est transporté par le tube aquatique et au point d’impact avec le sol, eau et lumière s’éparpillent de concert.

 

Les notions de rayons lumineux et de réflexion, étudiées notamment au lycée, sont ici rendues concrètes. Ces lois sont plus tard étendues à toutes les ondes électromagnétiques, comme les ondes radios ou les rayons X.

 À l’aube du 19e siècle, Marconni exploite ces propriétés pour communiquer par radio avec les Amériques. À l’instar du laser dans l’eau, les ondes hautes fréquences rebondissent dans l’atmosphère terrestre et atteignent ainsi les Amériques. Une autre réflexion atmosphérique connue est celle des rayons infrarouges : leur capture est la cause de l’effet de serre.

 

La recherche sur ces guides d’ondes a abouti aux fibres optiques dans les années 70. Plus rapides et plus efficaces que les fils électriques, ces « tuyaux à lumière » sont en passe de devenir le composant de base de l’informatique et des communications.


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